Un visiteur sur deux vient de France

En un an, le Forum européen sur le Rhin s'est imposé comme une attraction touristique importante dans la commune de Neuried et remplit son rôle d'élément fédérateur au cœur de l'Europe. Comme on l'espérait, le projet de phare de Jürgen Grossmann a permis de développer une puissance rayonnante au-delà de la région de l'Ortenau. "Ce succès a de nombreux pères", dit Grossmann. "Et je voudrais remercier en particulier le maire Jochen Fischer, qui est malheureusement décédé bien trop tôt, pour son soutien. Ensemble, nous voulions créer quelque chose de grand à Neuried et nous l'avons fait. Je suis très triste qu'il ne soit plus parmi nous pour assister au développement de ce lieu. Ses idées et ses impulsions me manqueront".

Comme l'indique également M. Grossmann dans un communiqué de presse, malgré la fermeture de Corona et de la frontière au printemps, bien plus de 600 000 visiteurs se sont rendus au nouveau portail de l'Ortenau.  "Nous pouvons vraiment tirer un bilan très satisfaisant", déclare Jürgen Grossmann, qui a financé à titre privé le grand projet avec le théâtre, les restaurants et les bureaux et l'a rendu utilisable pour le public l'automne dernier. Cependant, ce grand succès a également entraîné le défi que les places de parking étaient rares aux heures de pointe - et ce malgré le fait d'être relié au système de transport public par bus.

Pour mieux gérer le flux de visiteurs, ceux-ci ont été comptés pendant des mois. "Nous avons conçu le Forum comme un lieu de rencontres franco-allemandes", explique M. Grossmann. "Mais nous savons maintenant qu'exactement la moitié des visiteurs viennent d'Allemagne et l'autre moitié de France. C'est super !" M. Grossmann et ses partenaires du Forum am Rhein sont également très satisfaits du nombre de visiteurs. Les jours de grande affluence, comme les week-ends ou lorsque le temps est propice aux excursions, environ 2200 voitures se rendent sur le site et il y a 7000 visiteurs. Cependant, tous ne visitent pas le Forum am Rhein - beaucoup utilisent également le site comme point de départ et de destination pour des promenades le long du Rhin ou pour explorer le sentier Auenwildnis.

Dans les prochaines semaines, Grossmann va maintenant construire plus de places de parking. 27 sont à créer, plus 77 places de parking à vélo. Il a également été convenu avec la municipalité qu'un service de sécurité commun serait déployé afin de contrôler de manière optimale la circulation stationnaire sur l'ensemble du site, en particulier les week-ends et les jours fériés en été. En pratique, on a constaté que de nombreux conducteurs essayaient de se garer directement devant le bâtiment, mais ne se dirigeaient pas vers le grand parking situé quelques mètres plus loin. Tout cela fait partie d'un accord avec lequel Grossmann et la municipalité ont maintenant clarifié à l'amiable et de manière concluante les dernières questions détaillées concernant le Forum européen sur le Rhin.

Pour Jürgen Grossmann, c'est une raison de se réjouir : "Avec le Forum européen sur le Rhin, nous avons créé quelque chose que beaucoup de gens apprécient. Les gens se rencontrent ici, discutent et vivent le Rhin non pas comme une frontière mais comme la ligne de vie de l'Europe. Je crois que c'est sur cela que nous devrions nous concentrer".